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Novo robô agricultor Sweeper promete tornar colheitas mais eficientes


Para combater a escassez maciça de mão-de-obra, a indústria agrícola está se voltando para robôs como o SWEEPER para atender suas necessidades de colheita.

Encontrar mão-de-obra eficiente e acessível para colher e separar colheitas tem sido um problema para a indústria agrícola. Em setembro passado, foi lançado um robô chamado SWEEPER para a colheita de pimentão, a mais nova tentativa da indústria de aliviar sua carga de trabalho por meio da automação.

Desenvolvimento do robô Sweeper

O robô foi desenvolvido por um consórcio entre a BGU, Wageningen University & Research, e o produtor de pimenta De Tuindershoek BV, na Holanda; Universidade de Umea, na Suécia; e a Estação de Pesquisa para Cultivo de Legumes e Logística de Estufas de Bogaerts na Bélgica. O projeto SWEEPER recebeu financiamento da pesquisa do programa Horizonte 2020 da União Europeia e foi introduzido na estação de pesquisa para produção de hortaliças em ST. Katelijne Waver na Bélgica.

O SWEEPER foi projetado para operar em um único sistema de linha de galhos, com frutos não agrupados e pouca oclusão de folhas. Dentro destas condições, o robô pode colher frutos maduros em 24 segundos com uma taxa de sucesso de 62%. O BGU usou métodos avançados de visão computacional para melhorar a capacidade do robô de detectar produtos maduros, o que determinou as interfaces de hardware e software do robô.

De acordo com Polina Kurtser, do Departamento de Engenharia Industrial e Gestão da BGU, usar robôs para colher frutas e legumes vai revolucionar a economia da indústria agrícola. “O Sweeper escolhe metodicamente e com precisão”, diz ela. “Quando estiver totalmente desenvolvido, permitirá a colheita 24 horas por dia, 7 dias por semana, reduzir drasticamente o desperdício, reduzir os custos trabalhistas e proteger os agricultores das flutuações do mercado”.

Mercado da Robótica na Agricultura

O mercado de robôs na agricultura tem aumentado, principalmente devido às questões trabalhistas mencionadas anteriormente. De acordo com uma pesquisa conduzida pela Federação do Departamento de Agricultura da Califórnia, 55% dos agricultores sofreram escassez de funcionários. Para combater a falta de mão de obra, dois terços dos agricultores entrevistados relataram usar ou começar a implementar alguma forma de mecanização em seu processo de produção.

No início deste ano, a Agfunder News informou que o mercado de robótica de colheita alcançou US $ 5,5 bilhões apenas dos primeiros usuários. Em um relatório de pesquisa de mercado conduzido pela Alpha Brown, essa participação de mercado representa apenas 3% dos produtores, principalmente agricultores locais e independentes. O relatório mostrou que 27% dos 1.300 produtores pesquisados ​​estão considerando comprar um robô para ajudar nas necessidades de colheita. Suas principais preocupações são economia de tempo e eficiência para garantir uma colheita no prazo.

Para o SWEEPER, mais pesquisas precisam ser conduzidas para aumentar sua velocidade e taxa de sucesso na colheita. Após os últimos resultados dos testes, os pesquisadores esperam que o robô esteja disponível comercialmente nos próximos quatro a cinco anos. Isso seria um benefício para os agricultores da América do Norte, o segundo maior produtor de pimentão e pimenta do mundo, com 31% de participação de mercado. A Europa respondeu por mais da metade do suprimento mundial de pimenta, com 53,2% de participação de mercado.

Veja o vídeo do robô agricultor Sweeper em ação

Fonte: Machine Design

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